“活化石”--鲎

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“活化石”--鲎

    海洋中有一种体形似瓢的甲壳动物,即肢口纲动物--鲎。我们常见的鲎为中国鲎。

    鲎是甲壳动物中体形最大的种类,个体可达60厘米以上。身体分头胸部、腹部和尾剑三部分。它的头胸部有6对附肢,第一对为螯肢,其余5对为步足,基部形成咀嚼面,生在口的周围,所以称肢口纲。它们都用各对腹肢上薄板状的鳃呼吸。中国鲎在我国主要分布在浙江乍浦以南的海域。

    鲎在五亿多年前就已经出现在地球上,曾繁盛一时。现代鲎形态构造与古代一样,进化不大,所以鲎有“活化石”之称。以往总认为鲎的经济意义不大,故一直没有很好地开发利用。随着科学技术的发展,这种相貌古怪、笨头笨脑的节肢动物,却越来越引起科学家们的青睐。尤其使仿生学家感兴趣的是,在鲎的眼睛上发现了对电视机设计有重要意义的新原理。用这一原理制成的电视机或摄影机,能在微弱的光线下提供高清晰度的图像;用来改进雷达,也可提高雷达的显示灵敏度。与此同时,人们又发现鲎在医药上的用途:用鲎制成的一种特殊试剂鲎试剂,在检查药物中的热原时,方法简单,仅1小时就可得到结果,而且灵敏度比常规的方法要高。从鲎的血液中提取某些物质,在临床上可用以检验早期癌症。

    中国鲎生活在温暖的海洋中,冬季需要到较深的海域越冬,它们有挖掘沙泥栖息的习性,以第6对胸足末端作锐利的工具,将身体慢慢埋入泥沙之中,有时只向外露出尾巴。

    鲎用5对粗壮发达的附肢爬行,寻找底栖生物为食。它们的食物组成很杂,如各种多毛类动物、海葵、薄贝壳、星虫乃至动物尸体等。鲎寿命较长,雌性比雄性大,可重达3.5~4千克。受精卵孵化后经过三叶幼虫的变态阶段,需经8年近十多次蜕皮才能成熟。

    颇为有趣的是雌鲎,它们常常心甘情愿地背负着雄鲎,形影不离。一旦雄鲎被捕,雌鲎决不独自离去,宁愿双双被擒。而雄鲎则不同,若雌鲎被捕,它就溜之大吉,丝毫没有留恋之情,真可算得上是“负心郎”了。