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    帆
    最目的船是简易的独木舟,或者是用兽皮铺盖在木制构架上而制成的小船。它们用短阔桨或长桨推进。不过帆船有一个大优点,因为其庞大得贵的船体不用划桨也能获得动力。
    没有人确切地知道第一批帆船出现在何处或何时。大概当有人在船上举起一大块布时,发现了风可把船内前推进。这可能发生在埃及的尼罗河上,那儿有一种强大的盛行风。
    第一幅已知的帆船画可追溯到5000年前,它出自尼罗河流域。像伊朗和伊拉克这些有类似条件的地区,或许还能看到早期的帆船。在埃及的法老的代,大约公元前3000年以后,帆船十分寻常。有许分简易的旅行船和捕鱼船定期行驶在尼罗河上。它们有一串层的步形帆,在船尾还有一个用以掌舵的大艉桨。当时还开发了用木料制成的桅杆以及商草的装配索冥来调节船帆,使它迎着合适的风问。