飞艇

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飞艇

    东山再起的飞艇
    飞艇是一种古老的飞行器。在飞机诞生之前,它已经帮助人类实现了空中旅行的梦想。
    飞艇是利用充填到气囊中的氢气、氦气、热空气等气体,获得浮力而升空的。它又利用装在舱后的发动机和螺旋桨,产生向前飞行的动力。通常,飞艇由艇体、发动机、货舱和操纵舱四部分组成。
    早期的飞艇就是一个流线型气囊,像气球一样,体积不很大,载重只有几吨。后来的飞艇就改用金属、木材等制成框架,然后在外面蒙上织物蒙皮来制造,艇内有若干个气囊。这种飞艇可以造得很大,载重可达几十吨,速度比轮船快几倍,航程达几兆米,可以进行跨洋的长途运输、长时间巡逻等,用处很大。
    30年代中期,充氢气飞艇连续发生几次空中起火事故,飞艇交通从此一蹶不振。加上飞机的迅速发展,飞艇遂被挤出航空交通领域。
    70年代以来,由于石油价格急剧上涨,促使科学家的目光又注意到飞艇这种用油省的飞行工具。再加上科学技术的进步,可以大量生产纯度高、不易着火的氦气,飞艇的结构又用计算机设计得又轻又牢;采用轻质高强度钛、铝合金材料和化纤蒙皮材料,可使飞艇自重减轻1/3,阻力减少约1/6,飞艇的载重量提高1倍。飞艇于是东山再起。
    现代大型飞艇体积相当于几百人的体育场,可乘坐数百名旅客,或成百吨货物。能连续飞行几天,甚至几周,航程可达数兆米。飞艇不仅航程远,而且运输安全 、污染少 、载重量大、能垂直起落,运费只有飞机的1/5,卡车的1/3,因此,广泛用于交通运输、建设施工等部门。特别是它能将重达几百吨的大型水力发电机组、巨型火箭、反应堆等,从产地直接整个运往现场,还可以整体吊装大楼、移动井架、架设高压线路、铺设管道等等。