空气制冷机的发明

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空气制冷机的发明

  18世纪中叶,人们已经注意到了压缩空气被重新膨胀时,会吸收热量,使温度下降,这个现象后来成为所有设备的基本原理。在美国的佛罗里达州,夏季是炎热的,热湿的气候无疑使病人更加痛苦,北方的天然冰块又不能保证供应。约翰·弋里医生决心自己动手制作冰块。他根据压缩空气的膨胀原理,于1844年制出了世界上第一台空气制冷机。他在一个直径20公分的气缸里用两个大气压对空气进行压缩,然后把压缩的空气输送到装有盐水的容器里蓄积起来,再撤掉气压,使空气膨胀还原,盐水瓶里的湿度迅速下降,他最后获得的是湿度为一70℃的冷盐水,用它来制造冰块。有趣的是,一向保守的英国人1850年即授予了戈里医生发明专利权,而一向具有开拓精神的美国人则不予承认,认为他此举亵渎了上帝。当时纽约的《世界报》上有这样一句话:在佛罗里达州有一个怪癖的大夫,竟敢与万能的上帝相比,声称自己能用机器制造出冰块。这个“渎圣”的医生直到1851年才获得美国专利权。