航天飞机的发明

中国儿童资源网

航天飞机的发明

    航天飞机亦称“太空渡船”,它集火箭、飞船和飞机3者之大成,具有广泛的用途。航天飞机源于美国。从20世纪30年代开始,科学家一直希望能有一种既可象火箭那样上天,又可象飞机那样返回地面的空间运载工具。当时,在德国和前苏联曾有人设想制造一种用火箭作动力的飞机,但未能如愿。40年代开始,又有人相继提出过火箭飞机的设计方案,研制工作终因不能适应当时的需要而被放弃。1957年人们用运载火箭首次将人造卫星送入地球轨道。但由于它不能返回地面而重复使用,因此,发射费十分昂贵。1972年,美国为了和前苏联争夺太空优势,才开始正式研制航天飞机。经过10年的努力,耗费了上百亿美元的资金,投入约5万名科学家和工程技术人员,终于取得了成功。1981年4月12日,航天飞机“哥伦比亚”号从美国的卡维拉尔角冲上太空,在绕地球运行36圈之后,于14日安全着陆。