气垫船的发明

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气垫船的发明

    气垫船是不靠水的浮力,而是靠一定压力的空气垫航行的现代船舶。其特点是航速快、水陆两栖,特别适用于战争。气垫船源于英国。20世纪40年代,当高速轻型内燃机、燃气轮机、喷气技术广泛应用时,英国人科克雷尔首先想到让船离开水面和地面航行。为此,科克雷尔历经千辛万苦,认真摸索总结前人的经验教训,系统地提出了气垫理论,科学地论证了在船底用压缩空气来抬高船体的可能性。1956年,科克雷尔造出了第1艘试验船,1959年又成功地造出了世界上第1艘载人气垫船。同年7月25日,科克雷尔等3人乘这艘气垫船横渡了多佛尔海峡。此后,气垫船出人意料地高速发展,其功能越来越多,受到了发达国家的高度重视。