动物的盛大舞会和火烈鸟粉红色的爪子(南美)

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动物的盛大舞会和火烈鸟粉红色的爪子(南美)

  印第安人酷爱音乐、歌曲和舞蹈,动物也是一样。当印第安人在村中的空地上燃起篝火,围着篝火跳舞的时候,动物也出神地在一边观看,而且经常看到天亮。有一天,蛇对其他动物说:
  “印第安人能办到的事情,我们同样也能办到。当一轮明月挂在天空时,我们可以挑选几个音乐家,然后我们到河边上去跳舞。这可不是平平常常地跳舞,我们要组织一次盛大的舞会!”
  动物们都对这个建议感到欢欣鼓舞,只有猫头鹰不同意:
  “我们彼此都怕火,谁来点燃火把照明,使大家不致于在跳舞时互相碰撞呢?”
  猴子打断它的话说:
  “闭上你的嘴吧!既然有明亮的月光,要火把有什么用呢?”
  “我们也来参加这个舞会,”萤火虫不约而同地说。
  第一个反对意见被否决以后,接着又出现了第二个反对意见。一只老鹰出来讲话了。它有满腹的学问,头顶都秃了:
  “我不记得我在这个世界上生活了多少年。依我看,动物像人一样集合在一起总不太合适。大家想想看:有谁能跟美洲豹一块跳舞呢?它会把大家立刻吞掉!食蚁兽和白蚁,巨鹳和青蛙,青蛙和蚊子……它们能在一起跳舞吗?你们想过没有?那是一个多么混乱的场面啊!只有人能够放下他们手中的弓和箭,暂时忘记他们之间的仇恨和敌对情绪而共同分享快乐。我们动物可能做不到。另外,森林中的法律也不允许这样做……”
  非常喜欢跳舞的食蚁兽迫不及待地插话说:
  “我们应该对着月亮发誓和平共处。如果谁破坏这个舞会,伤害其他动物,大家可以群起而攻之,给予严厉的惩罚。”
  “这很简单,我把它吃掉就万事大吉了。”美洲豹用恐吓的口气说。猴子一听,吓得赶紧跳到一棵棕榈树上。美洲豹原来在棕榈树下的灌木丛中似乎在打盹,实际上它把大家的讨论听得清清楚楚。
  由美洲豹负责维持舞会上的秩序并不能使动物满意。嗜血成性的豹子千方百计地说服大家,极力向它们表白自己的诚意。它也很想跳舞,因为它要让所有的动物来欣赏它那身美丽的皮毛,这是豹子引以自豪的资本。
  美洲豹同鹦鹉和蝰蛇一样,对自己的服装感到很得意,因为它们都有值得其他动物称赞的色彩艳丽的羽毛、皮和皮毛。它们根本不需要化装来参加舞会。
  其他动物不得不煞费苦心地来打扮自己。尤其当月亮变圆的日期越来越近,这些动物更是心急如焚。
  青蛙用彩色的粘土来装饰自己,打扮得像乌龟一样。猴子戴上了用贝壳做成的项链和手镯,鳄鱼为自己做了一个花环,老鹰在自己的秃头上放了一顶用羽毛做成的帽子,活像一个印第安人的萨满。
  只有火烈鸟特别苦恼,那时候,它们浑身上下都是白色。由于它们懒得洗脸,结果身上脏得要命,大雨一淋更是狼狈不堪。
  火烈鸟决心去向猫头鹰求救。大家都知道猫头鹰平时留心各种东西,它藏在仓库里的东西应有尽有。火烈鸟认为可以在那里找到一件它们喜爱的装饰品。
  猫头鹰听完火烈鸟说明来意后,犹豫了半天才说:
  “说实活,我有一件特别珍贵的东西,这对你们美丽的长腿是一件十分漂亮的装饰品。可是,我自己很想穿着它去参加舞会。我怎么能让大家看见我那两条难看的腿呢?”猫头鹰说完后伤心地伸出一条腿让火烈鸟看。
  在火烈鸟的再三请求下,猫头鹰最后说:
  “我可以把这件珍贵的东西送给你们,但有一个条件:你们必须在舞会上不停地跳舞,千万不要停下来。否则,你们就要遭殃!”
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