绿猴

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绿猴

  很久以前,有一位国王,结过两次婚。头一位妻子既善良,又美丽,在生产时死去。国王对失去这位好妻子悲痛欲绝。唯一能给他安慰的是王后留下的独生子——他的继承人。

  年轻王子的受洗日子到了,国王请邻国的一位王后来做教母,这位王后聪明贤惠,因此被人称为“好王后”。她给受洗的王子取名阿尔菲奇,此后,一直把他视作珍宝。

  时间冲淡了悲伤,过了两三年,国王第二次结婚。这次娶的邻国公主也是美貌非常,但无论如何也赶不上头一个王后。过了一年,第二位王子诞生了。可是王后一想到阿尔菲奇是她亲生儿子登上王位的障碍,便异常恼怒。当然,在国王面前,她把这种情绪小心地遮掩起来。

  到了后来,王后实在抑制不住自己的感情了,便派遣一名心腹去见她的老朋友山中女妖,请她出主意来摆脱她的继子。

  山中女妖回答说,尽管她是乐意帮助王后做任何事情的,但是她不可能对王子阿尔菲奇做出任何不利的举动,因为阿尔菲奇王子自有一位神通比她更大的仙家保护着。

  这位仙家正是“好王后”,她极其细心地关注着她的教子——阿尔菲奇王子。但她的住处距阿尔菲奇的王国相隔甚远,不过,她的消息仍很灵通,已经获悉了阿尔菲奇的继母的罪恶计划。因此,她给阿尔菲奇一块漂亮的大红宝石,让他日夜都要在项下挂着,这样就可以使他避开一切伤害。但她强调指出,阿尔菲奇王子只有留在他父王的国土上,宝石才起作用。会魔法的新王后也知道这点,因此想方设法让阿尔菲奇王子走出国界。但她的努力未获成功,直到有一天一件偶然事件反倒助她成功。

  国王有一个妹妹嫁给远方一位国王,兄妹两人关系亲密。公主常常听到有关阿尔菲奇的情况,她渴望见到这个可爱的侄子。因此她说服兄长允许王子来拜访她。国王曾经犹豫过,但在妻子的怂恿下,同意了这件事。

  王子一行在国内走了几天,一切顺利。越过国界,是一片沙漠。阳光强烈,空气闷热。在见到一片森林时,王子一行很高兴地进入森林躲避灼人的阳光。王子觉得口渴,正好林中有一条小溪。从溪中舀来凉水,王子刚尝了几口,立刻从马车上跳了起来,瞬间消失了踪影。随从的人万分焦急,遍寻不着。

  正当他们在林中大声呼唤的时候,突然一只黑毛的猴子从树丛间跳出来,站在一块岩石上说:“你们这些可怜的、悲伤的人们,你们找不到王子了。回国去吧,你们认不出他了,他再也回不去啦。”

  说完,黑猴就消失了。朝臣和随从们十分哀伤,又大惑不解,但由于寻找不见,也只得回去报告了这个坏消息。国王听到这个凶信,悲伤过度,不久便生病死去。

  野心极强的王后把王冠戴在她亲生儿子的头上,她本人掌握了大权,当然欣喜非常。但她的治理很不得人心,人民都猜测是她搞走了阿尔菲奇王子。如果不是新国王颇有人望,这个国家早已发生革命了。

  此时,在国王死后不久,阿尔菲奇王子的女保护人——“好王后”的丈夫也不幸去世了。他给妻子留下一座房子、一个女儿扎达。这个女孩子长大起来,非常漂亮,非常可爱。母女两人一直在深深怀念失踪的王子。

  年轻国王热衷于打猎,常常带着一批贵族青年到森林中去,把大部分时间都耗费在行猎上了。

  一天,国王追赶猎物跑了一上午,他停下来在树荫下歇息,那里早已为他准备好华丽的帐篷。附近有一条小河。吃午饭的时候,国王忽然瞥见一只毛色鲜绿的猴子蹲在树上,柔情脉脉地瞧着他,使他很感动。他禁止随从吓跑猴子。猴子像是也注意到了国王对它的好意,因此从这棵大树枝跳到那棵大树枝,显得很高兴,最后逐渐向国王靠近。国王拿些食物给猴子。猴子以优雅的姿势收下食物,并且最终坐到桌旁。国王看它很顺从,便把它带回宫中。国王不肯把照顾猴子生活的工作交给任何人,因为他认为没有人能够胜任。他亲自来照料绿猴,现在,宫廷里所有的人都在谈论国王如何喜欢那只漂亮的绿猴。

  一天上午,阿尔菲奇的女保护人——“好王后”和她的女儿正在屋里,一只绿猴从一扇正敞着的窗户跳进来。猴是从宫中逃出来的。扎达和她的母亲开始吃了一惊,但见到它显得彬彬有礼便放下心来。绿猴同这母女俩在一起待了一阵,猴子的殷勤,赢得了母女俩的欢心。此时,国王发现走失了绿猴,派人来要把它带回宫中。但每当人们上前去捉时,绿猴发出哀怜的叫声,表现得很不高兴。母女俩乞求国王让绿猴留在她们家中一段时间,国王应允了。

  一天傍晚,她们在花园里一座喷泉旁坐着。绿猴用一种既哀伤又温情的目光久久地瞧着扎达,使扎达和她母亲猜不透是什么意思。当她们见到绿猴的眼睛里滚下大颗泪珠时,更加疑惑不解了。

  第二天,母女俩坐在花园中一座四周种着茉莉花的凉亭里,又谈论起绿猴一些费解的表情。母亲说:“我亲爱的女儿,我不想再向你隐瞒我的想法了。我总感觉到这只绿猴不是别人,正是可爱的阿尔菲奇王子。我知道这个想法有点怪,但是它总在我的心底挥之不去。这个想法使我自己不得安宁。”

  说完这番话,她向绿猴投去一瞥,猴子的泪水与表情似乎在证实她的想法。

  第二天夜晚,女保护人做梦见到了“好王后”,“好王后”对她说:“你不要再哭泣了。按我说的去办。你到花园里去,把那棵‘爱神木’树根下的大理石抬起来。你会见到大理石下面有一个水晶瓶子,里面装满明亮的绿色液体。你把眼下你认为最珍贵的东西放进一只铺满玫瑰花瓣的浴缸里,再把绿色液体搽遍它的全身。”

  梦做到这里,她就醒了,不等天明就立即起床,匆忙跑进花园,找到了“好王后”在梦中所描述的一切。她急忙唤醒女儿,两人赶紧把浴缸和玫瑰花瓣准备好,她们不想让家里的女佣知道她们在做什么。扎达收集起大量的玫瑰花瓣。一切准备就绪,她俩把绿猴放进一只铺满玫瑰花瓣的墨绿色的浴缸里,贵妇人拿水晶瓶中的绿色液体来搽绿猴的身子。

  疑惑在瞬间就消逝了。因为猴皮一下子就脱落下来,阿尔菲奇王子出现在她俩眼前,一个最最漂亮、最最英俊的男人。这次谋面所产生的喜悦,是无法用言语来形容的。过了一会儿,母女俩请王子讲述这一切的经过。王子讲到沙漠中的干渴,讲到因喝泉水被变成猴子。那个时期,唯一的安慰是他的教母——“好王后”的几次看望,并最终使他见到年轻国王——他的异母弟弟。

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