坚定不移的锡兵

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坚定不移的锡兵

  从前有二十五个锡兵,他们都是兄弟,是用同一把锡制的旧汤匙铸出来的。他们身穿红蓝搭配的制服,肩扛长枪,眼睛直视前方。他们都躺在同一只盒子里,盒盖打开时,他们在这世界上听到的头一句话便是:“好哇,锡兵!”那是一个小男孩拍着手发出来的欢呼声,因为锡兵是送给他的生日礼物。小男孩马上在桌上排列起这些锡兵来,他们体形相同,只是最后一个只有一条腿,因为铸他的时候锡不够用,只能委屈他了;不过别看他只有一条腿,却站得跟两条腿的锡兵一样稳,因此显得格外引人注目。

  摆放他们的那张桌子上,还堆着其他许多玩具,其中最漂亮的要数一座硬纸板做的小城堡,透过窗户,你还看得到里面的一个个房间。城堡前面有几棵小树围着一面小小的镜子,看上去像是一汪湖水。几只蜡做的鹅在“湖”面上游来游去,它们的影子也倒映在那里。这一切都很美,不过最美的是一个小小的姑娘,她站在敞开的城堡门口。她是用纸板剪出来的,穿着华丽的纱裙,肩上围着蓝色窄丝带做的披巾,中间缀着一朵金纸做的玫瑰,闪闪发光,足足有她脑袋那么大。这位小姐是个舞蹈家,她伸展双臂,一条腿高高举在空中。锡兵起初怎么也找不到那条腿,还以为她也只有一条腿呢。

  “她做我的妻子倒不错!”他心想,“不过她很气派,住在城堡里,我却跟二十四个兄弟挤在一个盒子里,哪里还住得下她啊!不过我说什么也得跟她认识认识。”于是他从桌上的一只鼻烟壶后面探出身子,从那里可以看到那位漂亮的小姐,她竟然一直单腿站着没有失去平衡。

  夜幕降临,其他锡兵都进了盒子,屋里的人也都睡觉去了。玩具们活跃起来,有的串门,有的跳舞,有的打闹。锡兵们也在盒子里七嘴八舌地说开了,他们也想出来,可是揭不开盖子。胡桃夹子像青蛙一样跳来跳去,石笔在石板上跑来跑去——真是吵翻了天,金丝雀也给吵醒了,索性跟它们聊起天来,出口竟是诗文!只有两个在原地一动也不动,一个是锡兵,另一个是那位小小的舞蹈家。她还踮着脚尖站在那儿,展开两条胳膊;他还坚定不移地一条腿站着,眼睛从没离开过她的脸。

  时钟敲了十二下,忽然啪的一声鼻烟壶的盖子打开了,不过里边并没有鼻烟,只有一个黑小鬼——那只鼻烟壶妙就妙在这儿。“喂,锡兵!”黑小鬼说,“不是你的东西你就别看!”

  谁知锡兵对他不理不睬,好像没听见似的。

  “那好,明天走着瞧!”黑小鬼说。

  第二天早上,孩子们起床了,他们把锡兵放在窗台上,不知是因为风,还是黑小鬼在作怪,窗户突然被打开了,独腿小锡兵从三楼的窗台上倒栽下去。这一摔可真够戗!他头着地,腿悬在半空中,枪也被夹在两块铺路石中间了。

  保姆和那个小男孩立刻下楼来找他。但是尽管他们离他那么近,还差一点踩在他身上,却没有发现他。要是锡兵喊一声“我在这儿!”他们也就找到他了;不过他觉得大喊大叫不太合适,因为他穿着一身制服呢!

  没过多久,天上就下起毛毛雨来,雨越下越密,最后简直成了倾盆大雨。雨停以后,两个野孩子打那儿经过。

  “看呀,看呀!”一个孩子叫道。“这儿有个锡兵!该让他驾着船去漂流漂流!”

  于是他们用报纸叠了一只小船,把锡兵放在里面,让他驾着船沿小沟顺流而下,两个男孩就在两边拍着手跟着奔跑。突然,一阵急流涌来,纸船上下颠簸;到了急流中间,船走得更快,把锡兵颠得东倒西歪;不过他仍然那么坚定,脸色一点儿也没变,肩扛长枪,双眼正视前方。突然,船冲到一条长长的下水道里去了,那里漆黑一片,就像在他的盒子里一样。

  我会漂到哪儿去呢?他想,啊,天哪!一定是黑小鬼在作怪!唉!要是那位小姐也在船上,跟我坐在一块儿,就是比这里再黑上一倍我也不在乎!

  突然,有一只住在下水道里的大水老鼠游了过来。

  “你有通行证吗?”水老鼠问,“出示你的通行证!”

  锡兵并不答话,手里的枪握得更紧了。

  纸船继续向前冲去,水老鼠紧跟在后面。它龇牙咧嘴地冲着碎木片和稻草大声嚷嚷:“抓住他,抓住他!他没缴过路费,他没出示通行证!”

  但是水流越来越急。锡兵已经看到了下水道尽头的阳光,他耳边轰隆隆的水声足以让任何勇敢的人胆战心惊。你想想,下水道到了尽头,水流便会冲进一条大运河,他所面临的危险,就像我们顺着瀑布冲下悬崖一样。

  眼看就要到下水道的尽头了,他却没法让船停下来,船继续往前冲,可怜的锡兵尽量保持直挺挺的姿势——没人认为在这之后他会退缩。纸船打了三四个旋儿,水已经没到了船边,它开始下沉了!锡兵站在水里,水没过了他的脖子,船越来越往下沉,纸也越来越软,最后水没过了他的头顶。他还想着漂亮的小舞蹈家,想到自己再也见不到那张脸了。这时,他耳边一遍又一遍地响起了:

  “冲啊,冲啊,勇敢的士兵!

  冷酷的死亡就在你面前!”

  纸船破成了两半,锡兵跌了下去,正在这时,他被一条大鱼一口吞掉。

  哎呀!里面好黑呀,比下水道里还要黑,而且又窄又小!顽强的小锡兵舒展四肢躺了下来,枪却还扛在肩上。

  那鱼游来游去,后来它拼命扭动身子,突然又停下不动了。接下来似乎有一道闪电射进它的身体,阳光闯了进来,一个声音嚷嚷道,“这是怎么回事呀,里面有个小锡兵!”原来那鱼被捉住了,在市场上被卖掉,又被带进厨房,然后被厨师用一把大刀剖开。她用手指把锡兵挖出来,带进屋了——人人都等着看这个到鱼肚子里游历了一番的大英雄呢,不过锡兵一点儿也不骄傲。他们把他放在桌子上——天哪,世界上竟然有这么神奇的事!——锡兵又回到了原来那个房间!他看到的还是那些孩子,桌上也还是那些玩具,那座气派的城堡和漂亮的小舞蹈家也还在那里。她仍然一条腿站着,另一条腿高高举在空中,她也那么顽强!锡兵感动得差点儿掉下眼泪,不过一个士兵流眼泪显然是不合适的。他就那样望着她,可她一句话也没说。

  突然,一个小男孩一把抓起锡兵,无缘无故地把他扔进了火炉——这当然又是鼻烟壶里的黑小鬼在背后捣乱。

  锡兵躺在那儿,感到一股无比可怕的热量,不过这股热量是来自炉火,还是来自炽热的激情,他自己也不知道。他的光彩全都不见了,究竟是在历险中退去的,还是苦恼的结果,谁又说得清呢?他望着那位小姐,她也望着他,他感到自己正在熔化,但他仍然那么坚定不移,枪还扛在肩上。突然,房间的门开了,一阵风卷走了小舞蹈家,她像飘然而至的仙女一样飘到炉子里的锡兵身旁,化成了一团火焰!接着,锡兵熔化成了一小团——第二天早上女仆来倒灰,发现他化成了一颗心的形状,而小舞蹈家什么也没有留下,只留下了烧成黑灰的金玫瑰。

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