斯坦·博洛万(1)

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斯坦·博洛万(1)

  很久以前曾发生一件事,要是这件事没发生的话,也就不会有今天这个故事。

  离一座村子不远,也就是牛群吃草、猪四处走动在树根下乱拱的地方,有一座小房子。房子里住着夫妻俩,妻子整天愁眉不展。

  “亲亲老婆,你怎么啦?老是低着头,像玫瑰花蔫了似的?”一天早上丈夫问。“你什么也不缺,为啥不能像其他女人那样开开心心的?”

  “你别管我,不要问为什么,”她顿时泪如雨下,回答说。丈夫认为可能问得不是时候,于是就外出干活去了。

  不过他对此却无法释怀,过了几天,他又问妻子为什么不开心,得到的是同样的回答。终于,他再也忍不住了,第三次问妻子,这一次她转过身,回答了他。

  “老天爷啊!”她哭着说,“你为什么要这么多事?我要是告诉了你,你也会和我一样不开心。你要是相信我的话,你最好是啥都不晓得。”

  不过这样的答案谁都不会满意。你越是求他不要问,他越是好奇,越想刨根问底。

  “好吧,你要是实在想晓得,”妻子最后说道,“那我就告诉你。这个家缺少运气——一点运气都没有。”

  “难道你的奶牛不是村子里最好的?难道你的树上不是挂满果实?蜂窝里不是满是蜜蜂?有谁的田长得跟我们的一样?你这么说真正是胡说八道!”

  “没错,你说的都对,不过我们却没有儿女。”

  这下子斯坦明白了。男人一旦明白了这件事,就再也不能够视而不见,心情就再也好不起来。从那一天起,村外的这座小房子里除了住着一个不开心的女人外,还住着一个不开心的男人。看到丈夫难过的样子,女人比啥时候都更难过。

  就这样,又过了一段日子。

  几个星期过去了,斯坦想去听听一个智者的意见。到智者的家要走一天的路,等他到达时,智者正坐在家门口。斯坦扑通一声跪在智者面前,“请赐给我儿女,老爷,请赐给我儿女!”

  “对你的祈求你可得小心些,”智者回答说,“儿女难道不会成为你的负担?你的家财是不是足够他们吃他们穿?”

  “请赐给我儿女吧,老爷,我会想办法供他们吃供他们穿的!”智者示意他离开,于是斯坦回了家。

  那天晚上回到家时,他精疲力竭,风尘仆仆,然而心里却满怀希望。当他临近家门时,耳朵里传来七嘴八舌的说话声,抬头一看,到处都是孩子。花园里、院子里、每一个窗口,全都是孩子,他感到全世界的孩子仿佛全都聚到了他家里。这些孩子谁都不比谁大,相反,一个比一个小,一个比一个吵,一个比一个无理、大胆。斯坦盯着他们,当他回过神来晓得全是自己的孩子时,只吓得浑身发冷。

  “天啦!有这么多!这么多!”他嘟囔着。

  “哦,一个也不多。”他的妻子笑着走上前说,另有一群孩子牵着她的裙子。

  但是甚至她也感到要照看一百个孩子不容易。过了几天,孩子们把家里的粮食都吃光了,于是开始哭起来。“爸爸!我饿!我饿!”斯坦直挠头,不晓得下一步该怎么办。他并不是嫌孩子太多,因为自从孩子出现后,生活似乎有了更多的欢乐,但是如今的问题是他不晓得如何来喂养他们。奶牛已经不产奶了,果树还没到成熟的时候。

  “你晓得吗,老太婆?”有一天他对妻子说,“尽管我也不晓得去哪里弄,不过我还是得外出设法弄些吃的回来。”

  对于饥饿的人来说,路全都显得漫长,不过他脑子里挥之不去的除了自己饿外,还有那一百个嗷嗷待哺的孩子。

  斯坦走啊走,一直走到天边,在那虚无缥缈之间,他看见一条小路通向远方,还有一个羊圈,里面有七只羊,其余的羊则躺在某种不知名的树荫下。

  斯坦走上前去,希望能够悄悄地把其中几只骗走,赶回家去供家人吃,不过他很快就发现这行不通。到了午夜,他听到一阵奔跑声,一条龙在空中飞着,把一只公羊、一只母羊和一只小羊羔赶离羊群,这三头羊紧挨着躺在一起。除了三只羊外,龙还带走了七十二只羊的奶,带回家给他的老妈妈洗澡,好让她再次年轻。这件事天天夜里都要发生。

  望着牧羊人无助地哀号,龙只是大笑,于是斯坦明白这里可不是为家人弄点吃的地方。

  尽管他心里十分清楚,和这么一个强大的怪物斗几乎毫无胜算,但是家中那些嗷嗷待哺的儿女就像树上的瘤一样,挥之不去。最后,他问牧羊人:“我要是帮你把龙除去,你给我什么报酬?”

  “三分之一的公羊,三分之一的母羊,还有三分之一的羊羔。”牧羊人回答。

  “成交。”斯坦回答,尽管他还没想好,要是他真的战胜了龙,他该怎么把这么一大群羊赶回家。

  不过问题终会被解决的。眼下,黑夜即将过去,他必须想好用什么方法和龙斗最好。

  就在午夜时分,斯坦突然有了奇怪的新感觉,一种他自己也说不出的感觉,但是这种感觉却使得他几乎放弃与龙争斗,赶快抄近路回家。他甚至已经把身子转了一半,这时他想起了自己的孩子,又转了回去。

  “有你无我。”斯坦自言自语道,然后走到羊群边。

  “住手!”他听到空中传来急速飞行的声音,突然大吼道。龙一下子冲过了头。

  “我的老天!”龙惊叫道,四处张望,“你是谁?打哪儿来?”

  “我叫斯坦·博洛万,夜晚吃山石,白天吃山花。你要是胆敢动这些羊,我会在你的背上开个十字口。”

  龙听完这些话,站在路中央一动不动,晓得自己遇上了对手。

  “但是你得先和我打上一架。”它声音颤抖着说。当你直面他的时候,龙一点也勇敢不起来。

  “我和你打架?”斯坦回答说,“我不费吹灰之力就能把你杀死!”然后他从脚边拿起一大块奶酪,对龙说:“到河里拿一块这么大的石头来,我们立马就可以知道谁最强。”

  龙听从斯坦的吩咐,从河里捡回一块石头。

  “你能从石头里挤出乳酪吗?”斯坦问。

  龙一手捡起石头,用力挤压,直到挤成粉末,但是就是挤不出乳酪。“我当然挤不出!”它有点生气地说。

  “噢,你不能吧,不过我能。”斯坦回答。他用力挤奶酪,直到乳酪从手缝中流出来。

  龙一瞧,心想自己最好还是跑回家去,但是斯坦却把它拦住了。

  “我们还有账要算,”他说。“算一算你在这儿干过的坏事。”可怜的龙吓得一动也不敢动,害怕斯坦不费吹灰之力就把它给杀了,埋在山上的花丛中。

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