贪婪之祸

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贪婪之祸

  清朝道光年间,黄州城有家最大的药店叫同春堂。但就在近日,同春堂店主谢长福因女儿谢婉儿的怪病一筹莫展。怎么回事呢?原来,月初同春堂管家谢强带着谢婉儿去芙蓉寺上香,回来谢婉儿就染上了怪病。一连数日,谢婉儿不省人事,浑身通红肿胀,呼吸困难。谢长福虽医术精湛,但也只知道女儿是中了毒,怎么解毒却束手无策。为了治好女儿的病,他遍请名医,结果却一次次失望。

  这天,同春堂来了个小伙子,相貌堂堂,背上还背了个大烟枪。小伙子口口声声说他能治小姐的病。管家谢强赶紧把他请到后院来见谢长福。谢长福听说有人来给女儿治病,打起了几分精神,可一见进来的是个20出头的小伙子,顿时露出了失望的表情。

  小伙子也不在意,仔细观察了一番谢婉儿的气色,又把了把脉,然后解开背上的烟枪,从烟袋中取出一些烟丝,再从一小瓶中倒出一点红色药粉,将烟丝和药粉混在一起,用火点燃,很快一股淡红色的轻烟蹿了上来。小伙子猛吸一口,含住烟气,从谢婉儿的鼻孔中喷了进去。没过多久。谢婉儿“嗯”的一声醒了过来,吐出一口血痰。身上的红肿渐渐消退,呼吸也恢复了正常。

  谢长福大喜,让谢强赶紧去拿银子酬谢小伙子。小伙子摇头道:“治病救人是积德,怎么能收钱呢?”谢长福大为赞许,笑道:“你实在不愿收银子,若不嫌老夫年迈无能,做我的徒弟如何?”小伙子大喜,连忙跪在地上,口呼:“弟子丁向俊拜见师傅。”

  在黄州城谁不认识谢长福啊?也都知道他从来不收徒弟,今日这是破例,小伙子当然求之不得了。谢长福之所以这么出名,很大程度在于他的店里有许多珍奇的药材,其中一种名为灵蛇菇的药材格外珍贵。相传灵蛇菇只生长在黄州城外洗药峰那阴湿的山洞中,它自身能散发出奇异的香味,吸引毒蛇久久围绕着它,因此而得名。

  灵蛇菇一年只生长一次,一次只长两株,有延年益寿、返老还童的奇效。一直以来,灵蛇菇都是皇室的贡品,价值连城。虽然人人都想得到灵蛇菇,但世上只有谢长福才可以取得到这样宝贝,其他去挖灵蛇菇的人全都被毒蛇咬死了。至于谢长福是如何得到灵蛇菇的,一直都是一个谜。

  再说那丁向俊拜在谢长福的门下后,为人勤快,嘴又甜,很快就深受谢长福的信任。谢长福渐渐把一些不外传的秘方一一告诉了他,但关于灵蛇菇的事却一点也没提。

  一晃半年过去了。这日,谢长福不知从什么地方拎来了两个铁笼子,笼子里各关了一只同样的动物。丁向俊从外面进来,正好遇见了。他看见笼子里的东西大约2尺长,黑白相间的头是扁的,嘴尤其长,背为灰黑色,爪子非常锋利。

  “这是什么?蛮可爱的。”丁向俊好奇地问。“你可别小瞧这家伙!它叫蜜獾,是我托人从万里之外的南蛮之地弄来的。这家伙可厉害了,连毒蛇都怕它三分。”谢长福笑着说。

  为什么叫蜜獾?难道这东西爱吃蜜?”丁向俊又问,谢长福点点头,“蜜獾嗜蜜如命。它的血液中含有抗剧毒的抗体,不但能够抵抗蜜蜂的叮咬,还能抵御蛇毒。”

  “师傅,你弄来这两只蜜獾,是想……”丁向俊两眼紧紧地盯住谢长福。

  谢长福犹豫了一下,告诉丁向俊:“你来同春堂已经半年多了,按理这事我早该告诉你,可我担心你年轻,会传了出去。”丁向俊赶紧跪在地上发誓:“徒儿要是说了出去,定被千万条毒蛇咬死。”

  谢长福赶紧把他扶了起来,说道:“我同春堂世代兴旺,靠的就是灵蛇菇,而摘取灵蛇菇全靠这两只蜜獾。每次我去摘灵蛇菇,便带上其中一只。那些毒蛇都害怕蜜獾,不敢上前咬我。就算一不小心被蛇咬了一口,立刻抽一点蜜獾的血,再配上中药,也能化解蛇毒。摘得灵蛇菇后,我会端上一桶蜂蜜,让蜜獾饱餐一顿。所以,这家伙也乐得随我一同前去。”“原来如此!”丁向俊恍然大悟。

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