驴皮姑娘 (2)

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驴皮姑娘 (2)

  当王子一个人的时候,他会马上把戒指从枕头底下拿出来,无数次地亲吻它。他打定主意要见戒指的主人,好确定自己的感觉。王子不敢告诉别人他只是从钥匙孔里看到了“驴皮”,生怕这样的一见钟情会被人笑话。蛋糕的到来让高烧退去了一阵子,王子的种种忧虑却又使病情反复。大夫们也找不出别的理由,只能告诉王后,她的儿子根本就是为爱憔悴。王后非常震惊,急忙告诉国王,他们一起赶到了儿子床边。

  “我的孩子,我亲爱的孩子!”国王唤道,“你想娶的姑娘到底是谁?哪怕她是最卑贱的奴隶,我们也会让她做你的妻子。这世上有什么事是我们不愿意为你做的呢?”

  王子被父亲的话感动得热泪盈眶,他从枕头下取出那枚戒指,戒指上镶着一颗碧绿透明的水滴形绿宝石。

  “啊,亲爱的爸爸妈妈,这戒指可以证明,我爱的姑娘绝不是个农妇。从这戒指可以套上的手指尺寸来看,她的手没有被辛苦劳作磨粗。但是不管她的条件背景如何,我的妻子就是她了。”

  国王和王后细细看过了这枚小戒指,同意儿子的说法:戒指的主人不可能只是个农家女。国王随即走出去,命令传令官和小号手们走遍镇子,把所有的女孩子都召到王宫里。谁戴得上这戒指,谁就会成为王妃,成为未来的王后。

  最先来的是所有公主,跟着是所有公爵的女儿们,就这样按尊贵等级递减。让王子非常高兴的是,这些女子没有一个人可以把戒指戴上,王子很兴奋,这让还在生病的他迅速康复。最后,当出身高贵的淑女们试戴失败的时候,女店员和侍女们也来试戴,不过她们也都没有成功。

  “把帮厨和放羊女传进来,”王子命令道。不过一看到她们又肥又红的手指,在场的人们都满意地松了口气。

  “陛下,再没有别的女孩了,”内侍奏道,可是王子挥手叫他退到一边。

  “你们传‘驴皮’进宫了吗?她给我做的蛋糕。”王子问。随从回禀说他们可不敢让这么脏的一个家伙进宫来。

  “马上派人去找她来,”国王命令道,“我要所有的女孩都在场,不论贵贱,这是命令。”

  “驴皮”听见了吹号声和欢呼声,非常清楚这一切都是由她的戒指引发的。在短暂的一瞥下,她对王子也是一见钟情。所以,当从王宫来的信使骑马到了门口时,她几乎可以说是欣喜若狂。她加倍仔细地打扮自己。穿上了月光裙子,裙裾缀满着绿宝石。不过,当人们叫她赶快出来的时候,女孩又迅速地披上了驴皮,说她已做好了去见王子殿下的准备。信使把驴皮直接带到了殿上,王子就在那里等她,可是一看到披着驴皮的她,王子的心就沉了下去。难道是自己弄错了吗?

  “你是那个——”他一边说着,一边把视线从她身上移开,“你是那个住在农场内院最里面房间的女孩吗?

  “是的,陛下,我是。”她答道。

  “那么把手伸出来。”王子继续说道,他觉得无论如何,还是要兑现自己的誓言。让在场每个人都惊讶的是,从又黑又脏的驴皮下伸出的,是一只又白皙又细腻的小手。戒指轻而易举地套上手指。这时,驴皮落到地上,现出了盛装的姑娘,她的美丽让王子震惊得哑口无言。这时,大殿的屋顶打开了,仙女教母坐着一辆白色丁香花做的马车,飘然而至。仙女说了几句话,向众人解释清楚了“驴皮”的身世,还有她是如何千里迢迢,到这个国家的农场的。人们没有片刻耽搁,就为一场最盛大辉煌的婚礼做好了准备。

  婚礼邀请了世界上每个国家的国王参加,这其中当然也包括侍女曾经侍奉的国王(这时他已娶了一个寡妇为妻),没有一位国王拒绝出席。

  不过,这是一场多么古怪的聚会啊!每位君主都用自认为最引人注目的方式赶来观礼。有的国王坐着轿子来,有的国王率领着由各种各样的马车组成的车队,还有一些国王骑着大象、老虎甚至是老鹰。这场婚礼的盛大气派可算是前所未有,仪式将近结束时,国王宣布婚礼之后就是加冕典礼,因为他和王后多年统治王国,已经老了,应该由这对年轻的新婚夫妻接管王国。