公羊与国王

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公羊与国王

  从前,有一位国王,他能听懂所有鸟类、兽类与昆虫的语言。这项本领是他的仙女教母教给他的,但这却是个相当麻烦的礼物,因为他一旦泄漏从动物那儿听来的事情,他就会变成一块石头。

  在我们这个故事开始之前,我不知道他是如何做到在这么长时间内成功地保守所听到的秘密的,但是他现在确实已经长大成人了,而且还像其他君主一样娶了一个妻子快乐地生活着。

  我得先告诉你们,这位国王是一个印度人。在印度有一个风俗,就是当一个印度人在吃饭的时候,他得坐在一片用泥浆刚刚刷过的干净的小地方的中间,身上穿着极少的衣服。这个风俗与我们的差异很大。

  一天,国王就坐在这样一片用泥浆刷过的干净的小地方吃饭,他的妻子坐在对面和他一起吃饭。正当他吃的时候,他掉下一些米粒在地上。就在这时,一只到处觅食的小蚂蚁抓住了一个米粒,捧着它向洞里爬去。正当它爬出了国王坐的圈子,它遇见了另一只蚂蚁。国王听到第二只蚂蚁说道:“哦,亲爱的朋友,把你的米粒给我吧,你自己再去找一粒。你看我的靴子这么脏,如果我爬到国王吃饭的地方,我会把那里弄脏的,我不能那样做,那样太无礼了。”

  但是捧着米粒的小蚂蚁回答:“如果你想要米粒,就自己去取。没有人会注意到你的脏靴子的。你不会以为我会为所有的蚂蚁搬运米粒吧。”

  国王笑了起来。

  王后上下打量了自己,但是她没有在她身上找出什么值得国王发笑的地方,于是她说:“你在笑什么?”

  “我笑了吗?”国王回复。

  “你当然笑了,”王后反驳道,“如果你觉得我哪里可笑,你就告诉我,不要在那儿愚蠢地笑!你究竟在笑什么?”

  “我没有笑任何东西。”国王回答。

  “非常好,但是你确实笑了,而我想知道为什么。”

  “好,不过我恐怕不能告诉你。”国王说。

  “你必须告诉我,”王后不耐烦地说,“如果没有什么值得笑的事情,那你还笑,这说明你不是病了就是疯了。究竟是怎么回事?”

  国王还是拒绝回答,而王后还是坚持要知道。他们这样争吵了好几天,王后不让国王得到半刻安宁。最后,可怜的国王几乎要疯了。他心想,如果生活一直像这样的话,那么继续活着还有什么意义。于是他决定告诉妻子自己的秘密,然后自己承担后果。

  他又想:“如果我要变成一块石头,那我希望能够自己选择一个地方躺着。要是我在大路上变成石头,那我就会被人们和牲畜到处踢来踢去,会被用来砸狗,还会成为淘气孩子的玩物,那样的话,我既痛苦又不得安宁。我想成为一条清凉河流的河底之石,我会在那儿轻轻地滚动着,直到有一天我发现了一个安全的休息之所,我就会永远待在那儿。”

  于是他对妻子说,如果她同意和他一起骑马去河的中游,他就会告诉她为什么笑。她还以为丈夫是在开玩笑,于是便答应了。很快他们就骑上马出发了。

  在路上,他们看见了许多枝叶茂密的大树,树阴下有一口小小的井。于是国王建议他们应该下来,休息一会儿,喝一点清凉的井水,再继续赶路。王后同意了。他们下了马,靠着井,坐在树阴下休息。

  就当国王和王后坐在那儿的时候,在不远处碰巧有一只老山羊和它的妻子在吃草。母山羊来到井的边缘,窥见了一些可爱的绿叶从井的另一侧长出来。

  “哦!”它向它的丈夫叫道,“快来看!这里有一些馋人的树叶,来帮我摘!”

  于是公山羊就慢慢走上来看。看完之后,它便有点生气地看着它的妻子说:“你指望我去为你摘那些叶子,对吗?我猜你根本就没有想过我如何才能摘到它们,你根本就没想!如果你考虑过,你就会知道在我努力地去摘叶子的时候,我就会掉进水里淹死!”

  “哦,”母山羊叫道,“你怎么会掉进去呢?试试看,摘到它们!”

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