埃斯本和巫婆 (1)

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埃斯本和巫婆 (1)

  从前,有个人,他有十二个儿子,前面十一个儿子都长得身强体壮,唯独最小的儿子,叫做埃斯本,却是个小矮子。十一个大哥跟着父亲去田地种地,去森林里打猎,埃斯本却宁愿待在家里陪妈妈,所以他的哥哥们从来不把他放在眼里,都不理他。

  十一个哥哥都长大成人了,他们决心出去碰碰运气,就缠着父亲给他们准备好旅行所需的一切。父亲很不乐意,因为他现在年纪大了,身体也不好,干活儿离不开他们,可最后他还是让步了。这样,十一个儿子人人都得到了一匹上等的白马,还有一路上的路费,于是,他们就告别了父亲,离开家,骑马上路了。

  至于埃斯本呢,没有人想到他,哥哥们连一句再见也没跟他说。

  十一个哥哥走后,埃斯本去对父亲说:“爸爸,也给我一匹马和一些钱吧,我也想去见见世面。”

  “你这个小傻子,”他的父亲说,“要是我让你走,把你那十一个哥哥留在家里,这样对我来说还好些,毕竟我都老了。”

  “唉,不管怎么说,你很快就会摆脱我了。”埃斯本说。

  他没有得到马,便走进森林,折了一根树枝,剥去树皮,这样这根树枝就比他哥哥们的马还要白了。他骑上这个木马,跟在十一个哥哥身后出发了。

  哥哥们骑马走了一整天,傍晚的时候,他们来到了一个大森林里。他们走进森林深处,来到了一座小房子前,敲了敲门。一个又老又丑还长着胡须的老婆子开了门,他们问她能不能在这儿借宿一晚。

  “好啊,”这个长着胡须的老婆子说,“你们可以在这儿住一晚,而且,你们每个人还可以搂着我的一个女儿睡。”

  这十一个兄弟心想,他们还真遇到了热情好客的人。他们被照顾得很周到,睡觉的时候,每个人都搂着这老婆子的一个女儿。

  埃斯本一直跟在他们后面,走的是同一条路,他也发现了森林中的这所房子。他偷偷溜进屋,那个老巫婆和她的女儿都没有发现他,他就藏在一个床底下。没到半夜,他悄悄爬出来,叫醒了他的哥哥们。他叫他们跟巫婆的女儿换一下睡帽。哥哥们觉得这很奇怪,但是他们不想跟埃斯本纠缠下去,就换了帽子,又呼呼大睡了。

  半夜,埃斯本听到老巫婆蹑手蹑脚地来了。她手里握着一把大斧头,仔细地查看了十一张床。屋子里太黑了,伸手不见五指,她摸索着,砍掉了戴男睡帽的十一个人的脑袋,这些人其实是她的女儿。她一走,埃斯本就叫醒哥哥们,他们赶紧骑上马逃离了巫婆的家,而且很庆幸这么幸运地逃脱了。他们完全忘了谢谢埃斯本为他们所做的这一切。

  他们骑着马一路走,过了不久,就来到了一个王宫,他们问人家可不可以给他们一份活儿干。人家告诉他们,要是他们愿意做马夫就可以,否则国王就不要他们。他们很乐意做马夫,就替国王养起了马儿。

  他们来了王宫很久以后,埃斯本也骑着他的木马来了,他也想在宫中谋个活儿干,可人家都不要他,都叫他从哪儿来回哪儿去。然而,他待在那儿,也不闲着。他挣到了吃的,可除此以外没有别的了,晚上也只能就地歇息。

  那时,宫里有一个骑士名叫红爵士,他是国王的宠臣,可是人人都很讨厌他,因为他是一个阴险邪恶的人。这个红爵士对十一个兄弟很生气,因为他们老是不去对他献殷勤,所以他决心报复。

  一天,他到国王跟前,说不久前来到王宫做马夫的那十一个兄弟,实际上可以做更多事。他有一天听到他们说,要是他们乐意,可以给国王捉一只奇妙的鸽子,那只鸽子有金羽毛和银羽毛。不过若非死到临头,他们是不会去抓的。

  于是,国王把十一个兄弟叫到跟前来,对他们说:“你们说你们可以给我捉到那只有金羽毛和银羽毛的鸽子。”

  这十一个兄弟跟国王说,他们从来就没有说过这样的话,而且他们也不相信世界上有这样一只鸽子。

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