埃斯本和巫婆 (2)

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埃斯本和巫婆 (2)

  “嗨,你们至少说给我听听呀,”埃斯本说,“我以前就帮过你们。”

  最后,他们告诉他,国王下令叫他们把那盏能照亮七个国家的灯找来,可从来就没有人听说过有这样一盏灯。

  “给我一斗盐,”埃斯本说,“咱们就等着瞧吧。”

  他拿着一斗盐,然后骑上小小的白木马,说:“小木马,快快飞,带我飞到河对面。”

  说完,他就带着那斗盐到了巫婆的院子外面。可这一次,没那么轻巧了,因为天黑了,大门已经锁上,他没法进到院子里去。最后他想出了一个主意,他爬到房顶上,顺着烟囱爬了下来。

  他到处找那盏灯,就是找不到,因为这盏灯是巫婆最珍贵的一件宝物,所以她很小心地把灯藏了起来。他找累了,就钻到烤箱里,打算躺下来睡到天亮。可就在这时,他听到巫婆躺在床上喊女儿,叫她给自己煮点粥吃。巫婆饿了,想吃点粥。这个女儿就起床来,生火,又把锅放在炉子上烧水。

  “不过不要在粥里放盐啊。”巫婆大声喊。

  “好的,我不会放的。”女儿说,就在她走开拿米的时候,埃斯本从烤箱里偷偷钻出来,把整整一斗盐都倒进了锅里。女儿回来了,把米放进锅里,煮了一会儿,就端着粥去给母亲吃。巫婆舀了一勺粥吃。

  “哎呀!”她叫道,“我不是叫你不要放盐吗,怎么咸得跟海水一样。”

  女儿只好再去重新煮,她母亲很严厉地提醒她,一丁点儿盐都不要放。可现在屋里的水用完了,她就叫母亲把灯给她,她好去井里打水。

  “拿好,”巫婆说,“小心点。”

  女儿拿着这盏能照亮七个国家的灯,走出屋外,到井边打水,埃斯本就悄悄地跟在她身后。她要打水了,就把灯放在身旁的石头上。埃斯本瞅准了机会,一下子抢走了灯,还从背后推了她一把,她一个倒栽葱就掉到井里去了。埃斯本顺利地拿到了灯。不过这时巫婆起床了,她追了过来,大声喊道:

  “嘿!又是你吗,埃斯本?”

  “是——啊!”

  “是你捉走了我的鸽子吗?”

  “是——啊!”

  “也是你捉走了我的猪吗?”

  “是——啊!”

  “是你害得我杀死了十一个女儿吗?”

  “是——啊!”

  “现在你拿走了我的灯,又把我第十二个女儿推到井里淹死了吗?”

  “是——啊!”

  “你还会回来吗?”

  “也许吧。”埃斯本说。

  “那你就等着受罚吧。”巫婆说。

  埃斯本骑在木马上,片刻间就到了王宫,哥哥们这回又幸免于难了。国王又给了他们许多珍贵的礼物,可埃斯本从哥哥们那里什么感谢都没有得到。

  红爵士从来没有像现在这样妒火中烧,他日日夜夜绞尽脑汁,琢磨着,什么事情是兄弟几个办不到的。

  一天,他去见国王,告诉国王,兄弟们拿到的灯很不错,但是他们还可以拿到比这盏灯珍贵得多的东西。国王问那是什么东西。

  “那就是,”红爵士说,“世界上最美丽的床单,世上的人凡听说过这条床单的都这么说。它有个特点就是,任何人一碰到它,它就会发出声音,这声音可以传遍八个国家。”

  “这一定是一条绝妙的床单。”国王说,他立即就派人叫这几兄弟进宫来。

  “你们说你们知道这样一条床单,是世界上最美丽的床单,一旦有人碰到它的时候,它就发出声音,这声音可以传遍八个国家。你们要给我把床单弄来,否则你们就没命。”他说。

  兄弟们回答说,他们从来就没说过这样的话,而且他们也不相信世界上有这样一条床单,当然不可能弄到这条床单了。不过国王不听他们的,把他们打发走了,还说,要是他们不赶快把床单弄来的话,他们就得掉脑袋。

  兄弟们的处境又很糟糕了,因为他们肯定自己是逃不掉的。最小的弟弟问起了埃斯本在哪里,可其他哥哥都说那个小傻瓜自己连衣裳都没得穿,就别指望他能帮忙了。他们都觉得不值得去找埃斯本,可不久埃斯本自己就来了。

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