女巫与仆人(1)

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女巫与仆人(1)

  很久很久以前,有一位国王,他有三个儿子。大儿子名叫斯扎博,二儿子名叫瓦扎,三儿子名叫伊凡尼奇。

  一个春天美丽的早晨,国王领着三个儿子在花园里散步,看着各种各样的果树,心旷神怡。有些果树繁花似锦;有些果树因结果太多,枝条弯弯,枝头触地。走着走着,走到一块较荒芜的地方,那里长着三棵很漂亮的树。国王凝神看了一会儿,哀伤地摇了摇头,默默地走开了。

  儿子们不懂是什么意思,问父王为什么伤感起来。国王对他们讲了以下这个故事:

  这三棵树,我见了不能不悲伤。这三棵树是我二十岁的时候亲手种在这地方的。树种是由一位著名的魔术师给我父亲的,他允诺这三棵树会长成世界上最好的树。我父亲没能够看到树长大。他临终前,命我把树移种在这里,要我细心照料,我完全照办。过了五年,我见到树枝上长出花朵来了,几天以后,我见到已结出果子,那些精美的果子是我从未见到过的。

  我对园艺长下了最严格的命令,让他要特别仔细地照料这几棵树。因为魔术师曾经对我父亲警告说,如果从树上摘下一个未成熟的果子,其余的果子将立刻烂掉。果子成熟的时候是金黄色的。

  我每天注视这些果子,正在成熟的果子一天天更加诱人,但我不敢违反魔术师的警告。

  有一天夜里,我梦见果子熟了,我尝了几个,滋味实在是太美了。我醒来以后,派人把园艺长找来,问他这三棵树上的果子昨天夜里是不是熟了?

  园艺长没有回答我的问题,而是扑通一声跪到我脚下,向我发誓说他是清白无辜的。他说,他整夜都在看守这三棵树,可是,奇怪得很,好像有什么魔术,三棵树的果子都被偷走了。

  这件事让我很悲伤。我没有惩罚园艺长,因为我知道他对我是很忠诚的。但我决定来年果子成熟前就把它们摘光,因为我不怎么相信魔术师所说的话。

  第二年我按计划实行,把未成熟的果子通通摘光。我尝了一只苹果,味道既苦又涩。第二天,摘下来的果子全部烂掉了。

  从这以后,三棵树始终都由我的最忠诚可靠的仆从在细心照看着。可是,每年到了将成熟的前夜,全部果子都被一只看不见的手偷走了。第二天早晨,树上一个苹果都不剩。过了些时,我连看都懒得看这几棵树了。

  国王讲完了这个故事,他的长子斯扎博对父王说:“父亲,如果我说得不对,请原谅我。我确信国内有许多人有办法来对付偷果子的魔术师。不过,作为你的长子,我认为我有权利先来试一试。今天夜里就让我来看管。”

  国王同意了。夜晚降临,斯扎博爬上其中的一棵树,不惜以自己的生命为代价,也要保护好这些果子。前半夜,他未曾合眼。但,刚过午夜,来了一阵无法抗拒的倦意,他就睡着了。直到天大亮他才醒过来,发现树上的果子全部消失了。

  第二年,二儿子瓦扎来试试他的运气,但却是同样结果。现在,轮到第三个最年轻的儿子了。

  尽管两个哥哥比他年长比他强壮,也都失败了,但伊凡尼奇毫不气馁。夜晚降临,他跟两个哥哥一样,爬上一棵树。月亮升起来了,柔和的月光照亮了整个附近地区,使这位细心的王子能看清周围的一切动静。

  到了午夜,吹来一阵轻轻的西风,大树微微摆动,一只毛色雪白、状似天鹅的鸟轻轻飞来停在他胸上。王子立即用双手去抓这只鸟,抓住了鸟的双翅。此刻,嗨!你瞧!使他大为惊讶的是,他发现他手中抓住的并不是鸟,而是一位他从未见过的非常美丽的小姑娘。

  “你不用怕伊凡尼奇,”美丽姑娘米莉扎用友善的目光看着王子说,“并不是邪恶的魔术师盗走你的苹果,但是他是从我母亲那里偷来树种的,所以造成果子的死亡。我母亲临死前,命我每年果子成熟时就把它们取走,因为那是你们没有权利享用的。要是你不这么用力抓住我,今晚我又会把果子取走。你的行为倒使我摆脱了咒语的束缚。”

  伊凡尼奇原以为会抓住一个可怕的魔术师,却未料到来了一位可爱的姑娘。他对她一见倾心,两个人说了半夜情话。米莉扎要走了,伊凡尼奇请她不要走。

  “我是很想留下来的,”米莉扎说,“可是一个狡猾的女巫趁我睡着,剪去我一束头发,从此控制了我。如果天亮发现我还在这里,我就要受到新的伤害。也许你也会受到伤害。”

  米莉扎说着,从手指上褪下一个闪闪发光的金刚钻戒指,递给了王子,说,“拿着这个纪念物。你见不到我时,看见这枚戒指就如同见到了我。你要是真心爱我,那么,到我的国家来找我吧。我可能没有办法给你指路。不过,这枚戒指能给你指路。

  “如果你真有爱心,有勇气旅行,你每到交叉路口无法抉择时,就看这只钻石戒指,它会指引你选择哪条路。如果它同以前一样光辉灿烂,你就照直走;如果它暗淡下来了,那么你就换一条路。”

  米莉扎弯下身来,吻了下王子的前额,不等王子开口就驾着白云穿过树枝消失了。

  天大亮了,王子还满脑子的奇异幻象,似醒未醒地从树上下来回到王宫,也不知道果子有没有被盗走。他此刻的思绪都在米莉扎身上,一心思索如何才能找到她。

  园艺长一见到王子朝王宫回去,就赶忙跑去看树。他见到树枝上挂满了果子,赶紧去国王那里报告好消息。国王大喜过望,立刻跑到园中,命园艺长摘几个果子让他尝尝。他咬了一口,觉得苹果的滋味同梦中尝过的一样美。他立即找到儿子伊凡尼奇,柔情地拥抱他,热情地称赞他,问他是怎么战胜魔术师保住果子的。

  这个提问使伊凡尼奇处于两难境地。他不想说出真实故事,因此谎称:到了午夜,有一只大黄蜂在树枝间飞来飞去,围着他嗡嗡叫个不停。他拔剑去挡,把大黄蜂挡开。天亮,他很疲倦,大黄蜂就像来时那样突然无影无踪。

  国王相信儿子的话,让儿子马上回去休息,以缓解一夜来的疲劳。国王自己去安排一连串的宴会,来庆祝奇异果子的大丰收。

  整个首都都激动起来了,每个人都在分享国王的快乐,而伊凡尼奇王子却未参加盛宴。

  趁国王在宴会上频频举杯的时候,伊凡尼奇王子带上几袋黄金,从皇家马厩中挑选了一匹跑得最快的马,跨上马背,一阵风似的跑开了。

  直到第二天,大家才发现伊凡尼奇王子不见了。国王感到很沮丧,他派出几队人马在全国各地寻找,但都毫无结果。六个月后,他放弃了寻找,认为王子已经死去。再过六个月,大家把他忘记了。而王子借助于钻石戒指,旅行非常顺利,未受到任何邪恶的伤害。

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