乔装成男孩的女孩 (3)

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乔装成男孩的女孩 (3)

  直到她们靠近了城市,公主才弯下腰,询问阳光该怎么做。“把手伸进我的左耳朵里,”它说,“掏出一块尖尖的石子,向身后扔去。”

  公主听从吩咐,把石子扔向身后,于是身后一下冒出了一座大山。妖魔的妈妈开始爬山,尽管公主她们跑得很快,但是老妖怪却更快。

  她们听见她追了上来,越来越快,于是公主又一次弯下腰,询问该怎么办。“把手伸进我的右耳朵里,”马儿说,“把你找到的刷子扔到身后。”公主刚把刷子扔到身后,身后便冒出了一片大森林,树叶浓密,甚至连鹪鹩也钻不过去。但是老妇人却抓着树枝,像猴子一样,从一棵树荡到另一棵。她总是越追越近,总是如此,直到她们的头发都被她嘴里喷出的火焰烤焦了。

  然后,公主在绝望之中,再次弯下腰,询问是否还有没有什么办法,阳光回答说:“快点,赶快把伊莱恩手上的订婚戒指取下来,扔到身后。”

  这一次,身后立刻出现了一座巨大的石塔,像象牙一样光滑,像钢一般坚硬,直插云霄。妖魔的妈妈一声怒号,晓得自己既爬不上去,也穿不过去。但是她还没认输,于是攒足力气,往上一跳。她跳到了塔顶上,跳进了伊莱恩的戒指中央,戒指把她紧紧夹住。只有她的手还能看得见,正紧紧抓住塔墙。

  老女巫想尽了一切办法,像火山一样,她嘴里喷出的火焰使石塔周围一百英里范围化为焦土,但是火焰却怎么也够不着两个逃跑的人。然后她作了最后一次努力,想挣脱自己,但是她的手没抓牢,掉到了塔底,摔得粉身碎骨。

  等奔逃中的公主看到这一切之后,她听取了阳光的意见,骑马回去,把手指放在塔顶上,于是石塔渐渐缩进土里。一会儿,石塔就消失了,就好像不存在似的,留在原来石塔的位置是公主的手指,上面戴着一个戒指。

  皇帝隆重地接待伊莱恩,对她一见钟情。

  但是这似乎并不能使伊莱恩快乐,她满脸忧郁地走在皇宫和花园里,心中百思不得其解,为什么别的女孩都可以做自己想做的事,而自己却总是落在自己憎恨的人手中。

  于是当皇帝请她共同掌管帝国时,她回答说:

  “尊敬的陛下,在把我的马群满身披挂整齐带来之前,我是不会考虑结婚的。”

  皇帝听了之后,再次把费特弗鲁纳斯找来,对她说:

  “费特弗鲁纳斯,立即给我把群马找来,还有全身的披挂。否则的话,我要你的脑袋。”

  “伟大的陛下,我吻您的手!我刚刚完成任务回来,瞧啊,您又交给我一件任务,完不成还要我的人头。您的宫中有那么多勇敢的年轻人,全都跃跃欲试。他们说您是个公正的人,那么您为什么不把任务交给他们中间的某一个?您让我到哪里去找这些马儿?”

  “我怎么晓得?它们可能在天上或者地上某个地方,但是不管它们在哪里,你必须把它们找到。”

  公主一鞠躬,转身去找阳光。阳光听她讲完后,说道:

  “赶快取九张水牛皮来,用柏油涂抹好,然后放到我的背上。别害怕,这次你也会成功的,但是到了最后,皇帝的欲望将导致他的毁灭。”

  水牛皮很快就取来了,然后公主和阳光一起出发。路程又长又艰难,最后他们终于来到了母马放牧的地方。把伊莱恩抢走的妖魔正在这里漫无目标地乱跑,想找到抓住马匹的方法。同时,他却认为自己把伊莱恩留在宫殿里,非常安全。

  公主一看见妖魔,就走上前去,告诉他伊莱恩已经逃跑了,而他的妈妈想把她抓回去,却给气死了。听到这一消息,妖魔气昏了头,疯狂地向公主扑过来,公主正冷静地等着杀他。当妖魔冲过来时,弯刀高举在空中,阳光跳到他的头顶上,这样他的刀落下来时就不能造成任何伤害。而当公主攻击时,马儿则跪了下来,这样剑刃就刺进了妖魔的大腿。

  战斗非常激烈,脚下的大地都好像要陷下去似的,方圆二十英里范围内,森林里的所有野兽都躲到了洞穴里。最后,就在她的气力快要用尽时,妖魔把刀放下来一小会儿。公主逮着机会,手臂一挥,砍下了敌人的脑袋。长时间的战斗令她浑身颤抖,在颤抖中她转身离开,朝着群马吃草的地方走去。

  她听从阳光的建议,悄悄地爬上一棵粗大的树,从树上可以看见和听见群马,而她自己却不会被发现。然后阳光长嘶一声,母马都跑了过来,都想看看这个新来者——只有一匹马例外,不喜欢陌生的马,觉得它们自己原来那样子挺好的。阳光站在那里,就在它对自己受到的青睐扬扬得意之时,那匹生了气的马却突然冲了过来,拼命地撕咬,阳光要是没有那九张牛皮,必然会送命。战斗结束后,水牛皮成了一根根带子,战败的马则因疼痛而在草地上抽搐不停。

  如今剩下的任务就是将马群赶回皇帝的宫殿了。于是公主从树上爬下来,骑上阳光,而马群则温驯地在后面跟着,受伤的那匹马走在最后。到达宫殿后,她把马赶进一间马棚,然后去告诉皇帝她回来了。

  伊莱恩立刻得到消息,直接跑过来,一匹又一匹地唤着它们的名字。一看见伊莱恩,那匹受伤的马自己快速摇晃起来,一会儿就全好了,光滑的毛皮上连块疤都没有。

  皇帝得知伊莱恩的踪迹后,此时也已经来到马棚,然后在她的请求下,下令给母马挤奶,这样她和国王都可以用马奶洗澡,使他们永葆青春。但是母马却不让任何人靠近,于是公主又收到命令,让她完成这项任务。

  接到命令后,女孩的心沉重起来。最艰难的任务总是交给她,不用两年,她就会疲惫不堪,毫无用处。就在她胡思乱想之时,天下起了一场大雨,从来没有人记得曾下过这么大的雨,雨水一直漫过母马的膝盖。然后,雨突然停了。瞧啊!雨水都是大米,紧紧地缠住马腿。公主的心于是又轻松起来,她坐下来,快乐地挤着马奶,就好像有生以来天天干这活似的。

  皇帝对伊莱恩的爱一天深似一天,但是她却对他不理不睬,总是找借口推迟婚礼。终于有一天,当她用尽了一切办法之后,她对皇帝说:“请再答应我一个请求,陛下,然后我就嫁给您。您已经耐心等待了这么久。”

  “我漂亮的小鸽子!”皇帝回答说,“我以及我拥有的一切都是你的。你要什么,我都答应你。”

  “那么请给我一瓶圣水,”她说,“圣水保存在约旦河对岸的一座小教堂里。然后我就是您的妻子了。”

  于是国王命令费特弗鲁纳斯立即出发到约旦河去,不惜任何代价,必须把圣水带回来给伊莱恩。

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