白猫 (1)

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白猫 (1)

  当他穿戴完毕——我敢担保,这时的他跟那个浑身湿透、疲惫不堪、站在雨中拉鹿脚的王子已判若两人了——那些手就把他引到一个华丽的房间里,它的墙壁上画着《穿靴子的猫》的故事,还画有很多其他名猫。桌上已准备好了晚餐:两个金盘,金匙金叉,餐具柜里有镶嵌着宝石的盘子和水晶的玻璃杯。王子正在纳闷另外那个位置是谁的,突然进来十一二只猫,它们拿着吉他和乐谱,在房间一端找到自己的位置,一只猫拿着一个纸卷打着拍子指挥,其他的猫开始用各种可能的调子喵喵地叫着,把爪子放在吉他的弦上,演奏出世上最古怪的音乐来。王子急忙捂住耳朵,但看到那群滑稽的乐手们他仍然忍不住哈哈大笑起来。

  “接下来会看到什么有趣的事呢?”他自言自语地说。突然门打开了,一个戴着黑色长面纱的小个子走了进来。由两只身穿黑色披风、佩带着剑的猫领着路,后面跟着一大群猫,它们带来装满大小老鼠的笼子。

  王子十分吃惊,疑心自己是在做梦,但那位小个子向他走来,往后掀开了面纱,他发现那是一只他能想象出的最最可爱的小白猫。她显得很年轻,也很忧伤,她用甜美的细细嗓音同王子说话,使王子深受感动:“欢迎你,王子,猫王后很高兴见到你。”

  “猫女士,”王子回答,“对您如此热情的款待,我深表谢意。不过您肯定不会是一只普通的猫吧?真的,您说话的方式和您富丽的城堡显然证明了这一点。”

  “王子,”白猫说,“请不用这样恭维我,我不习惯。现在,”她又说道,“把晚餐送上来,让乐手们停下来吧,因为王子听不懂他们都在唱些什么。”

  于是那些神秘的手开始送上晚餐,它们先摆上两盘莱,一盘装着炖鸽子,另一盘则装着炖肥鼠。看到那盘鼠肉,王子似乎根本没有了胃口,白猫看见了,就向他保证说,给他准备的菜肴都是在一间专门的厨房里烹制的,他完全可以放心里面一点儿老鼠肉都没有。王子确信她绝不会骗自己,所以不再犹豫,开始吃起来。过了一会儿,他注意到坐在身边的白猫的一只小爪子上戴着一只画有肖像的手镯,他请求看一看镯子。他非常吃惊地发现,那是一个十分英俊的小伙子,太像自己了,很可能就是他自己的肖像!在他看那只手镯时,白猫叹了口气,显得更悲哀了。

  王子怕惹得她不高兴,便什么也没敢问,于是就开始和她谈起其他一些事情来。他发现她对他所关心的所有话题都感兴趣,而且似乎对世界上发生的事都了如指掌。吃完晚饭,他们来到另一个房间,它被布置成一个剧场,猫们唱歌跳舞娱乐着。后来白猫向王子道了晚安,那些手便把他带到一个从没见过的房间。里面挂着用各种颜色的蝴蝶翅膀绣成的帷幔,几面落地大镜子有天花板那么高。还有一张洁白的小床,薄纱床帘用缎带扎起来。王子不知道该怎样跟侍候他的手说话,只好默默地上了床,第二天早晨他被窗外一阵嘈杂的骚动声吵醒,那些手立刻跑来给他穿上猎装。

  他往外一看,发现所有的猫都已在院子里集好合,有的牵着灰狗,有的在吹着号角,原来白猫正准备出去打猎。那些手给王子牵来一匹木马,好像让他骑上去,他对此很愤慨。但反对也没有用,因为他转眼发现自己已骑在了马背上,木马驮着他欢快地急驰而去。

  白猫自己则骑着一只猴子,当她对小鹰发生兴趣的时候,这只猴子甚至爬上了老鹰的巢穴。再没有哪一次狩猎活动比这次更令人愉快了,当他们回到城堡后,王子和白猫仍像先前一样共进晚餐,不过吃完饭后白猫送给王子一只水晶高脚杯,杯里一定含有神奇的药物,因为他一喝完杯子里的东西就把什么都忘掉了,甚至把他为国王寻找小狗的事也忘得一干二净,只想着他和白猫待在一起多么快乐!日子就这样一天天地在各种娱乐中流逝了,直到一年都快结束了。王子忘记了所有关于和哥哥们会面的事,甚至连自己是哪个国家的人都不知道了。但白猫知道他该什么时候回去,有一天她对他说道:“你知道自己只剩下三天时间为你父亲寻找小狗了,而你的哥哥们已经找到可爱的小狗了吗?”