霞公主(俄罗斯)

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霞公主(俄罗斯)


  “那么,你就告诉他,柯萨尔王感到非常惋惜,因为他不能要一个瘸腿的,而且还满脸窟窿的女婿。”
  第一次,柯萨尔王就这样摆脱了三个求婚的人。只是时间不长。


                  二

  过了不久,新的求婚者又来了——一下子来了五个。柯萨尔王不由得心惊肉跳起来,心想:
  “万一他们五个人之中,就包括那个比我更聪明、更有威力的人怎么办?我怎么办才好呢?”
  柯萨尔王把五位求婚者请进去,请他们饱餐一顿,然后说道:
  “不久前,有几个非常出色、非常勇敢的年轻的人到我们这儿来过。他们决定决斗一场,让最后活着的那个人求亲。”
  柯萨尔王以为五位客人会立刻火冒三丈,抓起宝剑,打作一团。但是,五位求婚者心平气和地回答道:
  “那桩事,我们听说过。不过,要知道,战斗可能让人变成瘸子,瘸腿的女婿可不是谁都喜欢的。”
  柯萨尔王咬着胡子,坐在那儿,一边想一边打量这几个求婚者。他看出这几个人不像头一次来的几个人那么傻。因此他更着急了。心想:这回可躲不过去了。他们之中一定有那个可怕的聪明人。怎么办呢?用什么方法给他们吃闭门羹?  “你们都很好,很高尚。”柯萨尔王向他们说,“你们每个人都很年轻,很勇敢,个个英俊漂亮。现在我怎么断定你们之间谁最好,谁最配做我的女婿呢?不通过决斗,我是没有办法决定的。因此,我也就无法把我的女儿霞公主嫁给你们之中的任何人。”
  但是这也没把五位求婚者难住。他们这样回答柯萨尔王:
  “假使你不能决定挑选谁做女婿,那就让您的女儿——美丽的霞公主自己来挑选吧。她看中谁,就让谁当新郎。”
  “你们居然想出这种办法来!”柯萨尔王勃然大怒。“哪儿也没有过这种规矩,我们这儿也不可能有这种规矩!”
  “那我们就抽签吧。谁走红运,谁就当新郎。”
  “真叫他们缠住了!”柯萨尔王想道。“好吧!我叫你们看看你们走什么运。你们会心满意足的!”
  柯萨尔王大声回答他们说:
  “好。照你们的意见办。碰运气就碰运气吧!”
  五个年轻人高兴极了,心想,反正他们之中总有一个人会成为美丽的霞公主的新郎!他们站起身,大声说起话来。他们激动得两颊通红,神采奕奕,要不是柯萨尔王想出还要补充一个小小的条件,他们不知还会乐成什么样子呢。
  “我们什么条件都同意!”他们甚至还没听清是怎么回事儿,就预先拿定了主意。
  条件却是这样的。要知道,国王的女儿不是一垛干草,不是一袋米,也不是羊群里的一只羊,可以用抽签的办法来获得。这样做,柯萨尔王将失去邻国国王对他的尊敬。邻国的国王们会说:他只有一个女儿,还不会好好把她嫁出去。因此命运归命运,体统归体统。
  “不过,我的朋友们,你们这样做,是要付出很高代价的。喏,头一批求婚者不惜牺牲自己的生命——他们决定决斗。所以现在我决定这么办:谁想抽签,他就面临两种可能性——要么,娶霞公主为妻,要么,丢掉自己的脑袋。否则,在邻国国王们面前,我将感到不体面!”